Borja – Youth exchange in Georgia

Borja Spain

 

A story by Borja

Country of origin: Spain Destination country: Georgia

 

Hi everyone! My name is Borja and I’m a boy with a motor disability due to a cardio respiratory arrest 24 hours after I was born.

I’d like to tell you about the amazing experience I had last summer, when I took part in a European youth exchange in my town. Although I consider myself a normal person, like anybody else, not I had a great time, but also I learnt from non-disabled people that we are all equal to help to each other.

Everything started when some people of my age came from a youth association to a workshop I was doing with the association for disabled people I am part of.  They were organizing a youth exchange about inclusion and were looking for some participants who suffered from some disability to work with hand  with non-disabled participants from all over Europe. Something inside my head told me that I was going to have fun with them, but never as much as I did. Firstly, I took part in some activities during the week, such as a cultural visit to Mijas Pueblo (a very traditional village in Southern Spain) and or an amazing day in Mijas Aqua Park, where I  got  in touch with all the foreigner participants of this project,  I also enjoyed absolutely all of the rides, thanks to their help.

Then, I stayed with them during the weekend and I can say it has been one of the best weekends I can remember. We visited the city of Málaga, we went to the beach and we also organised some cultural nights, where I had the chance to learn more about Italy, Bulgaria, Greece and Romania, the countries the other participants came from. I didn’t speak English and they couldn’t say more than two words in Spanish, but we were always able to understand each other.

I would like to say thank you to each  of the participants of this project. Thank you for making me feel the happiest person in the world. I forgot about my disability and I remembered my desire to improve and my perseverance to help the others in each second. Thank you, guys, it was amazing!

After this first experience in my country, Spain, I was sure I wanted to continue the adventure, so I took part in a youth exchange, but this time I went abroad, to Georgia! After a long and tiring trip, we arrived to Tbilisis, where our colleagues were waiting for us. Then, we went all together to Kobuleti, the city that hosted our exchange. Thanks to all the participants, I always felt that no barriers existed between us. I even managed to take a dip in the Black Sea, which I never thought I would be able to do! It was absolutely amazing and touching for me; thanks again, guys! I appreciate all your help very much!

Youth in Action made me feel the happiest and luckiest person in the world; I felt and did things I never thought I was able to do. Now, I’m participating with my youth association to promote these programmes, giving talks for young people in my town. I’m also considering doing an EVS and there’re already two associations that accepted my application. Furthermore, we’ll hopefully continue with our exchange in Russia next summer! Can’t wait to see my European friends again and live another unforgettable experience!

¡Hola a todos! Mi nombre es Borja y soy un chico con una discapacidad motora debido a una parada cardiorrespiratoria a las 24 horas de nacer.

Me gustaría contaros la increíble experiencia que viví el verano pasado, cuando formé parte de un intercambio juvenil europeo en mi ciudad, Mijas (Málaga). Aunque me considero una persona normal, como cualquiera, no solo me lo pasé genial, sino que además aprendí de personas sin discapacidad que todos somos iguales a la hora de ayudar a los demás.

Todo comenzó cuando algunos chicos de mi edad vinieron de una asociación juvenil a un taller que estaba haciendo con la asociación de discapacitados a la que pertenezco. Estaban organizando un intercambio juvenil sobre inclusión y buscaban algunos participantes que sufriesen alguna discapacidad, para así poder trabajar mano a mano con otros participantes no discapacitados de toda Europa. Algo en mi cabeza me dijo que iba a pasarlo bien con ellos, ¡pero nunca tanto! Primero, participé en algunas actividades durante esa semana, como una visita cultural a Mijas Pueblo (un pueblo muy tradicional de Andalucía) o a un impresionante día en el Parque Acuático Mijas, donde no solo conocí por primera vez a los participantes extranjeros del proyecto, sino que también pude disfrutar de absolutamente todas las atracciones, gracias a su ayuda.

Después, me alojé con ellos durante el fin de semana y puedo decir que ha sido uno de los mejores findes que recuerde. Visitamos la ciudad de Málaga; fuimos a la playa; y también organizamos algunas noches culturales, en las que tuve la oportunidad de conocer más sobre Italia, Bulgaria, Grecia y Rumanía, los países de los que venían los demás participantes. Yo no hablaba inglés y ellos tampoco sabían decir más de dos palabras en español, pero siempre fuimos capaces de entendernos entre nosotros.

 Me gustaría agradecer a todos y a cada uno de los participantes de este proyecto. Gracias por hacerme sentir la persona más feliz del mundo; por hacer que me olvidase de mi discapacidad y recordase lo mucho que deseo seguir mejorando y ser capaz de ayudar a los demás. Gracias, chicos, ¡fue increíble!

Después de esta primera experiencia en mi país, estaba seguro de que quería continuar con la aventura, así que participé en un intercambio, pero esta vez en el extranjero. ¡Me fui a Georgia! Tras un largo y agotador viaje, llegamos a Tiblisi, donde nos esperaban el resto de los compañeros. Luego, nos dirigimos todos juntos a Kobuleti, la ciudad que acogía nuestro intercambio. Gracias a todos los participantes, sentí que para nosotros no existía barrera alguna ¡e incluso pude darme un chapuzón en el Mar Negro, algo totalmente impensable para mí! Fue verdaderamente impresionante y emocionante para mí; ¡gracias de nuevo, chicos!

 Juventud en Acción ha hecho que me sienta la persona más feliz y afortunada del mundo; he sentido y hecho cosas que jamás pensé que haría. Ahora, estoy colaborando con mi asociación juvenil para promocionar estos programas, dando charlas para otros jóvenes de mi ciudad. También estoy pensando hacer el Servicio de Voluntariado Europeo e incluso ya hay dos asociaciones que han aceptado mi solicitud. Además, este verano espero poder continuar con mi intercambio en Rusia. ¡Estoy deseando ver de nuevo a mis amigos europeos y poder vivir otra experiencia inolvidable con ellos!

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